Carmen Hernández

Carmen Hernández

Carmen Hernández

24 Novembre 1930, † Madrid, 19 Juillet 2016

Carmen a été, avec Kiko, l’initiatrice du Chemin. Elle est née à Ólvega (Soria, Espagne) le 24 novembre 1930. Elle était la plus jeune de huit enfants – quatre hommes et quatre femmes – et a vécu son enfance à Tudela (Navarre, Espagne).

À Tudela, elle a étudié dans la Compagnie de Marie et a eu des contacts avec la Compagnie de Jésus (Jésuites). Influencée par l’esprit missionnaire de St François Xavier, elle a ressenti dès son plus jeune âge une vocation pour aller en mission en Inde. Par la volonté de son père, elle commence en 1954 à étudier la chimie à Madrid, où elle obtient son diplôme avec les meilleures notes en 1958.

Pendant un temps, elle a travaillé avec son père dans l’industrie alimentaire dans une usine que la famille possédait à Andújar (Jaén), mais elle a décidé de la quitter pour s’installer à Javier, où elle a rejoint un nouvel institut missionnaire : les Missionnaires de Jésus-Christ. Après le noviciat, elle a étudié la théologie dans la maison de formation théologique pour religieux de Valence. En 1960, elle est affectée en Inde. Pour cette mission, elle a dû se préparer à Londres (à l’époque, le pays asiatique appartenait au Commonwealth), où elle est restée un an. Pendant cette période, il y a eu un changement de direction chez les Missionnaires de Jésus-Christ qui a limité son ouverture à la mission, si bien que Carmen est revenue de Londres à Barcelone. Elle y a rencontré le père Pedro Farnés Sherer, professeur à l’Institut liturgique de Paris, qui travaillait pour le renouveau liturgique en préparation du Concile Vatican II.

Dans ses cours, le père Farnés a présenté les sources pascales de l’Eucharistie et une ecclésiologie renouvelée qui montrait l’Église comme la lumière des nations. Le contact vivant de Carmen avec les auteurs de ce renouveau conciliaire a eu une grande influence, plus tard, sur la formation des catéchèses du Chemin Néocatéchuménal.

En 1963, Carmen s’est installée en Terre Sainte pendant deux ans. A son retour à Madrid, il a commencé à travailler dans la caserne de la périphérie pensant aller comme missionnaire en Bolivie avec d’autres laïcs célibataire. Il y rencontre cependant Kiko Argüello, qui vit dans la à Palomeras Altas, et décide de rester dans la même zone. Au milieu des pauvres, tous deux ont découvert le pouvoir du mystère pascal et de la prédication du kérygme (la Bonne Nouvelle du Christ mort et ressuscité) et ont vu la naissance de la première communauté. Grâce à la confirmation de cette nouvelle réalité par l’archevêque de Madrid de l’époque, Mgr Casimiro Morcillo, Carmen collabore avec Kiko en l’amenant paroisses – d’abord à Madrid, puis à Rome et ensuite à d’autres villes et nations – cette œuvre de renouveau de l’Église.

Carmen Hernández est décédée le 19 juillet 2016 à Madrid. Lors de ses funérailles, présidées par le Cardinal Archevêque de Madrid Carlos Osoro Sierra, et en présence de milliers de personnes, le père Pezzi a souligné qu’avec le Chemin, c’est « la première fois dans l’histoire que une réalité ecclésiale est fondée par un homme et une femme qui collaborent constamment ensemble depuis plus de 50 ans. En outre, le pape a envoyé un message dans lequel il dit avoir reçu « avec émotion » la nouvelle de la mort de Carmen et en a souligné « une longue existence marquée par leur amour pour Jésus et par un grand enthousiasme missionnaire ». « Je remercie le Seigneur pour le témoignage de cette femme, animée d’un amour sincère pour l’Église, qui a passé sa vie dans les l’annonce de la bonne nouvelle dans chaque lieu, sans oublier les personnes les plus marginalisées », a écrit le pape Francis.